詹姆斯・韦伯和哈勃望远镜拍摄到 NASA 航天器撞击小行星照片

9 月 30 日消息,美国宇航局本周创造了历史,其 DART(双小行星重定向测试)航天器成功撞击了近 700 万英里外的一颗名为迪莫弗斯(Dimorphos)的小行星,尝试通过动能撞击改变小行星的运行轨道,这是世界上首次进行旨在防御地球免遭小行星撞击威胁的测试。

此前美国宇航局分享了一些撞击的图像,现在詹姆斯-韦伯和哈勃太空望远镜也从远处拍到了这次行星防御试验,虽然图片看起来不如它们此前拍摄的各种星系惊艳,但这些图片可以揭示很多有价值的信息。

这是哈勃和詹姆斯-韦伯望远镜第一次同时观测同一个天体目标,美国宇航局表示,它们捕获的数据将帮助研究人员了解更多关于太阳系的历史和构成。他们将能够利用这些信息来了解迪莫弗斯(有关小行星)的表面,在 DART 撞上它之后,有多少物质被喷射出来,以及这些物质的速度如何。

詹姆斯-韦伯和哈勃望远镜采集了不同波长的光(分别为红外线和可见光),NASA 表示,能够从多个波长观察数据将帮助科学家们弄清楚大块的物质是否被撞离了迪莫弗斯的表面,这些数据可以帮助研究人员弄清楚将航天器撞向小行星是否会改变其轨道。

根据 NASA 的初步发现,小行星的亮度在撞击后增加了三倍,这一亮度水平至少持续了 8 个小时。哈勃在 DART 撞击前后立即拍摄了 45 张图片,在接下来的几周里它将对该小行星系统再进行 10 次观测。

了解到,此次被 NASA 选中的实验对象是一个“双小行星”系统,被撞击的小行星直径为 160 米,它绕着另一颗直径 780 米的小行星旋转,两颗小行星之间相距约 1 千米。